Por que tomamos a vacina BCG?

A vacina BCG, criada em 1921 por Léon Calmette e Alphonse Guérin, protege contra a tuberculose, uma doença contagiosa que afeta os pulmões, ossos, rins e meninges (membranas que envolvem o cérebro). A vacina, apesar de não oferecer 100% de eficácia permite a prevenção de formas graves da doença, como a meningite tuberculosa e a tuberculose miliar (forma disseminada).

A doença apresenta tanto sua forma assintomática quanto sintomática, sendo transmitida de uma pessoa para a outra através de gotículas de saliva da garganta. O compartilhamento de objetos não oferece risco. Pessoas com o sistema imunológico comprometido têm mais chance de desenvolver a doença, em especial, a forma grave e generalizada.

Para prevenir a tuberculose é necessário vacinar todas as crianças, preferencialmente, após o nascimento e até os 4 anos de idade. A vacina, em dose única, é oferecida, gratuitamente, nas Unidades Básicas de Saúde.

Como funciona a Vacina BCG?

A vacina BCG é administrada até nas primeiras 12h de vida de um bebê, feita na forma de injeção em dose única. A localização da vacina é escolhida justamente por ser de fácil identificação: a BCG deixa uma “marquinha” no braço. Em alguns casos, ela pode não deixar. Por isso é importante conservar a carteira com o comprovante de vacinação.

A vacina BCG é composta por uma bactéria da família da tuberculose, a Mycobacterium bovis. A bactéria é injetada no organismo com seu potencial de virulência reduzido, impulsionando o sistema imunológico a criar anticorpos contra ela, como a grande maioria dos imunizantes.

Com o avanço da medicina, a doença tem cura se for seguido o protocolo correto de tratamento, mas ainda assim, é considerada uma das infecções mais graves em todo o mundo, e por isso que a BCG é tão importante!

A vacinação não requer qualquer cuidado prévio. Após a administração da vacina, na maioria das vezes, haverá uma reação no local da aplicação com posterior formação de cicatriz. É importante não colocar nenhum produto, medicamento ou curativo, pois trata-se de uma resposta esperada e normal à vacina.

Mas porque a vacina é tão importante?

Como já mencionado, apesar de não ter 100% de eficácia, a vacina BCG previne contra casos mais graves da doença. Além disso, segundo estudos da OMS (Organização Mundial da Saúde), em países onde a tuberculose é frequente e a vacina passa a integrar o programa de vacinação, estima-se a prevenção de mais de 40 mil casos anuais.

Esse impacto, no entanto, depende de uma alta cobertura vacinal, justiçando-se assim a tamanha importância de crianças receberem a vacina após as primeiras horas de vida.

Texto por: Gabriela Bruno

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